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《圣经》中天使的分类和等级

发布者: 本站 发布时间:2013-12-25 16:13:26 浏览量:3945次 得分:(共次评分)

 

   上帝创造世界后,天使们分化成两大部分,一方以天使长“米迦勒”为首,一方以炽天使撒旦为头,长期对立。终于一天,一言不合后大打出手。撒旦带着手下(占全部天堂天使的1/3左右)被打败了,逃到了地狱。

    被打得魂不附体,跑到地狱去的撒旦他们一伙当然就不能再叫天使了,上帝决定给这群叛党一个名字“魔鬼”。撒旦当然不服气,养好伤之后又继续开打,结果两群天使你打过来我杀过去,几千年了还没有打出个结果来,这场“永恒”的战争便称为末日战争,据说当哪一边获胜了,他们便能从世界末日的灰烬中重生,并支配所有的创造物。

    位居天堂最高位的天使们,开始信奉严厉的教条。在天使们的观念中,他们笃信唯有绝对的法则。天使们组建了严密的社会体制,共分三级九等:于是天使分化为了:天使和魔鬼!

    天使的分类

    等级表列如下:

    上级为 炽天使(seraphim) 智天使(cherubim) 座天使(thrones)

    中级为 主天使(dominations) 能天使(virtues) 力天使(powers)

    下级为 权天使(principalities) 大天使(archangels) 一般天使(angels)

    炽天使

    撒拉弗Seraphim,是神的使者中最高位者,不过极少从事任何劳动,唯一的使命就是歌颂神。Seraphim,神最亲近的御使,在希伯来语中代表著”燃烧”和”蛇”的意思,在古代是被形容成在天界中飞翔,似神的有机体,犹太教和基督教中,他是直接和神沟通的角色,是个纯粹只有光及思考的灵体。在天使群中甚持威严和名誉,被称为是”爱和想像力的精灵”。

    炽天使无形无体,以其振动创造生命。若必须现身於人前时,以六翼四首之姿出现。犹太教和基督教都是形容其有六翼,手持刻有Sanctus(希伯来语曰Trisagion,万众之王)赞美词的圣扇(Flabellum,火炎短剑)作指挥的旗帜。

    古代人在创作中将其表现成如披著孔雀般羽毛於身的灵体。炽天使的希伯来语,是”治愈者”和”至高者”(或守护天使)二字的合成字,因此蛇或龙自古即是医学的代表(一些医院或军医使用绘以两条交缠在杖上的蛇为象徵)。

    智天使

    伊甸园的守护者,其语源为「仲裁者」或「知识」。在犹太教和基督教中都认定他是神将亚当和夏娃逐出伊甸后,遣於伊甸园东方,持旋转的火焰之剑共同守护生命之树。智天使是圣经中第一个出场的天使,在天上位阶论中将其列为第二高之天使。

    事实上,智天使可能是取材自巴比伦的传说,或者说远在希伯来民族和巴比伦人建国之前,中东肥沃新月的共同传说,因为和Cherubim十分近似的一个古苏美语 字汇Kalibu,指的是巴比伦神殿殿门口的守护者- ka:嘶吼的表情(常作鹫形); li:有翼的守护者; bu:锋锐的枪、剑。

    Kalibu形的神祗常见於中东各处,据说在多数的传说中都是一株永生之树的守卫。在古埃及的宗教中亦有在月夜中勤务的意思。

    在希伯来传说较早的版本中:「智天使有四翼四脸,搬运神的御座、驱驰神的战车」,即使在中世纪的作品『失乐园』中仍采此说,谓神的战车由四脸天使所驱驰,前人、后鹰、左狮、右牛等四面。智天使是圣物的守护者,圣经上登记有案、智天使守护之物有二:伊甸园生命之树和神的约柜(法柜)。相对於炽天使歌颂神的圣德、发出爱和火的振动;智天使发出的则是知识和智慧的振动。

    在许多巴洛克式的建筑中,刻有球形的多翼天使,是中世纪以来为智天使所定下的形貌,其形成原因则不可考矣。有趣的是罗马神话的邱比特其幼男有翼的形象,被基督教认定为智天使人型化的样子。

    座天使

    座天使 Ofanim、Thrones或 Galgalim。 炽天使及智天使,在正式的天使系统中应该是处於最内环的天使,是无实体的存在,然而经过多年的传说,便将此二者具象化了。如果炽、智天使维持其纯灵的存在体的话,位於第三天或第四天的座天使才应该是物质世界和神国间的界面,是物质世界的基础及来源。犹太教似乎认为所有希伯来人的祖先升天后,俱化为座天使。此说自未为基督教所纳。不过私底下,座天使的支配者,或云人前的具象化身,即是大天使亚夫结?拉斐尔。

    由於圣经中的描述都不相名目直接说出,包括炽天使,智天使和座天使在很多地方都有混淆,而以西结书第一章四至十四节中见”四活物”的叙述后神学者当其为智天使,但十五节和二十五节的”见四轮”又为座天使的描述,只能说是智天使和座天使同神一同降临吧!后神学者为避免混淆,将智天使定为”神的宝座”,而座天使乃”神的战车”,亦即神的座驾。

    Ofanim是战车,Galgal是希伯来文的车轮、眼睛等之意。因此座天使是有著百眼、水苍色的神的车轮。『以西结书』中以西结见四轮的描述如下:「......活物的脸旁,各有一轮在地上。轮的形状和颜色,好像水苍玉。四轮是一个样式,形状和作法,好像轮中套轮。......四个轮辋周围满有眼睛。活物行走轮也在旁边行走。活物从地上升,轮也都上升。灵往那拿去,活物就往那里去......因为活物的灵在轮中」。其中灵应指神,活物乃智天使。

    主天使

    天使,英语有”统治”,”领导”的意思,别名有阁(Lordship)之称,『神学总论』谓其职务为「管理天使的工作」。对於神统治的宇宙是相当的热爱,以执行神的命令来向世人光耀神的威名,这一阶天使的支配者,如记忆天使然德基尔等。

    力天使

    希伯来文”Mala-kim”或”Talshishism”,为”高洁”之意。是神迹的执行者,英雄与奋战不懈者的至友,被称呼为”光辉闪耀者(Brilliant Ones)”。基督升天、夏娃产长子该隐时亦传各有二名力天使护持(也就是接生婆)。

    波斯天使艾霞和埃及天使Pi-Rhe也被称呼为力天使,因为都受了神的恩德而展现神迹。力天使可谓是天神之下大自然的控制者。

    力天使是给予人勇气的天使,为努力不懈的人们排除一切的阻碍。另外力天使对於一些天然的自然现象及星星世界的能量都有管辖。而对人们最直接影响的就是能够和全世界的人作心灵感应,利用心灵的力量将全世界的意识都串连起来,当你想将你的意识给别人知道时,就必须经由力天使的力量,并藉由这个连络网,力天使们也能随时的知道人们需要什麼。

    能天使

    能天使,Deunamis、Potentiaties,别名权威,传说是神所造的第一批天使,与恶魔争战时的天界前锋。保罗於新约『罗马人书』第十三章的训论可能就是在讲论能天使。此一级的天使驻於第一天和第二天间的危险地带,担任卫戍天国的任务(天界国境守备队),防备恶魔的侵入,或在人心之中护佑人心的平衡。然而能天使与黑暗势力的接触频繁,因此也产生了一些堕落者。不过堕落的能天使,也许其真正的目的是调和神与恶魔也说不定。

    权天使

    权天使,可说是唯一以”领域(Princedoms)”为职务的天使阶级。依俗世的国家、城市、宗教团体划分其势力范围。因此有不少权天使是由异地异族的神祗转化而来的,尼斯洛克(亚述国的鹫头神祗)乃天界权天使中具盛名的战将。在『失乐园』中有叙述到权天使即直接领导天使军团和恶魔军团作战。

身为第七阶的天使,已经具有明显的人格化象徵,所谓「人类指导的监视者,决对执行神的正义」。作为军团的领导,权天使几乎都是全副武装的战将形象。

    大天使

    所有天使阶级、名号中最响亮的莫过於大天使了。不少对西方宗教毫无概念的人多少也知道一两个大天使。在『启示录』中明载著「神的御座前有七名天使侍立」,一般都解为七名大天使(伊斯兰教只承认四名大天使)。至於为什麼明明是下级天使,却在天使军团中有如此崇高的地位,甚至身兼数个高阶天使团的君主,只能说九阶级的分类并不代表地位的高低或重要性的多寡吧。又或者各阶级只是职务之分,一天使若身负多重职务,便有多重身份。犹太教和基督教的文献多认同七名大天使之说,因新约『启示录』第八章明白指出神前侍立七名大天使,因而基督教一致认可七大天使之说,伊斯兰教则只承认四名大天使之说。无论是四名亦或是七名,名号其实都不是十分肯定的。

    一般天使

    Angel,源自於希腊文angelos=使者。天使,在希伯来文中为「使者」,波斯文中为「密使」,希腊文原意亦为「使者」。天使的名称和职务,在以诺书中记载得最为详细,不过即使在天使学最兴盛的十三世纪,完整的以诺书都未曾为人所见,直到十八世纪才在叙利亚的教会发现以诺书的原始版本。

    由於这一阶的天使极其众多,有守护一国一邦的、有守护一草一木的、有守护人甚至於人的肢体的,因此相对而言各别的天使远不如大天使有普遍性的知名度,要为个别的天使考据其属於光之阵营或暗之阵营就更加不可能了。在犹太教、伊斯兰教和基督教中对天使的概念十分相近,但是天使的总数则是众说纷纭,从数十至数百名(守护七行星、四季、十二个月份、一周七日、一日之各时段等等),到301,655,722名(含133,306,668名堕天者),到6,666军团×6,666名,并无定论。

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